UNA APUESTA DE INTEGRACIÓN 1ERA TRAVESÍA SAN FERNANDO-MALARGÜE UNIÓ CHILE Y ARGENTINA POR EL PASO LAS DAMAS

La que fuera una huella recorrida por arrieros chilenos y argentinos, que durante más de un siglo se han dedicado a movilizar el ganado cruzando la imponente Cordillera de Los Andes en ambos sentidos, se ha transformado al paso del tiempo en una ruta con amplias proyecciones.
Con éxito se realizó la “1era Travesía San Fernando-Malargüe por el Paso Las Damas”, actividad en la que 15 vehículos arribaron sin mayores inconvenientes a dicha ciudad argentina ubicada en la Provincia de Mendoza.
“Esta travesía es un hecho de vital trascendencia para San Fernando y el país, marcando un antes y un después para este paso estival”, manifestó el Alcalde Luis Berwart, quien acompañó a la delegación integrada además por el Gobernador de la Provincia de Colchagua, Luis Barra, y el presidente de la Cámara de Comercia y del Comité Pasos Las Damas, Rafael Arana, entre otros dirigentes.

Luis Berwart enfatizó que “nuestro interés es trabajar de manera conjunta con los hermanos argentinos y proyectar posibles intercambios. Habilitar un paso no sólo comprende un asunto comercial, si no que la integración de dos pueblos que tienen muchas raíces en común con la finalidad de poder seguir desarrollándonos desde el punto de vista comercial y turístico cultural”.
A juicio del Alcalde de San Fernando, “el Paso Las Damas podría transformarse en un futuro no muy lejano en una alterativa real al paso Los Libertadores (4.000 msnm), ya que posee innumerables ventajas comparativas y que se relacionan a una menor altitud, llegando a tan sólo 3.050 metros, y al hecho de no requerir de la construcción de un túnel”, declaró el Jefe Comunal.
Luis Berwart precisó que “sería muy bueno que fuera dotado de infraestructura física de control fronterizo y que contara con una dotación de los servicios chilenos de fiscalización como el SAG y la PDI”.
Del mismo modo, el Alcalde de San Fernando enfatizó que “se está realizando un trabajo serio tendiente a aunar voluntades políticas y ciudadanas desde ambos lados de la Cordillera de Los Andes con el fin de habilitar el Paso Las Damas de manera permanente en el verano”.
Junto con destacar “los esfuerzos realizados por el Gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet con miras a potenciar el paso estival Las Damas”, el Jefe Comunal sanfernandino manifestó que “estamos seguros de que el Presidente electo Sebastián Piñera, continuará por la misma senda durante su administración”.

Por su parte el intendente municipal (alcalde) del Departamento de Malargüe, Jorge Vergara Martínez, aseguró que “el Paso Las Damas nos acerca a distintos lugares de Chile, así como también a los chilenos a nuestra ciudad”.
“Este es un esfuerzo que tenemos que hacer ambos países. Demoramos 57 años para habilitar y contar con el Paso Pehuenche, esperando que con el Paso Las Damas los tiempos de espera sean menores”, explicó la primera autoridad malargüina.
Jorge Vergara puntualizó que “nuestro interés es manifestar a la Presidencia argentina la necesidad de contar con el Paso Las Damas, pero este es un trabajo que tienen que hacer los pueblos y los empresarios, algo que debe ir sumado a los intercambios culturales y deportivos, lo que ayuda a que esto lo desarrollemos aún más rápido”.
TRAVESÍA SIN LÍMITES
Del lado chileno el Cruce de Los Andes comienza en la ruta 5, a la altura de San Fernando, y desde allí se deben recorrer 77 kilómetros de pendiente suave, de los cuales 22 están pavimentados y los restantes son de ripio hasta las Termas del Flaco, que se encuentran a 1700 metros sobre el nivel del mar. Posteriormente, se deben subir 12 kilómetros para llegar al límite donde se ubica el paso Las Damas, a 3050 metros de altura.
En tanto, del lado argentino, hay 50 kilómetros de ripio desde este paso hasta el Valle de Las Leñas y 80 desde este centro turístico hasta la ciudad de Malargüe por camino pavimentado.

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